Modèle de convention d`offre de concours

D`autres ententes entre concurrents qui ne nuisent pas intrinsèquement aux consommateurs sont examinées dans le cadre d`une norme souple de «règle de raison» qui tente de déterminer leur effet concurrentiel global. Ici, l`accent est mis sur la nature de l`accord, sur le préjudice qui pourrait survenir et sur la question de savoir si l`accord est raisonnablement nécessaire pour obtenir des avantages proconcurrentiels. Exemple: la FTC a contesté un code professionnel adopté par une association nationale d`arbitres qui a interdit pratiquement toutes les formes de publicité et sollicitant les clients. Dans un accord de consentement avec cette organisation, les règles ont été modifiées afin que les membres individuels ne soient pas exclus de la publicité des informations véridiques sur leurs prix et services. La publicité véridique est importante dans un système de marché libre parce qu`elle aide les consommateurs à comparer le prix et la qualité des produits offerts par les fournisseurs concurrents. La Loi sur la FTC interdit elle-même la publicité qui est fausse ou trompeuse, et la FTC applique vigoureusement cette norme pour habiliter les consommateurs à faire des choix sur le marché. Les restrictions des concurrents sur le montant ou le contenu de la publicité qui est véridique et non trompeuse peuvent être illégales si les preuves montrent que les restrictions ont des effets anticoncurrentiels et manquent de justifications commerciales raisonnables. Les lois antitrust n`interdisent pas aux associations professionnelles d`adopter des codes éthiques raisonnables conçus pour protéger le public. Une telle activité d`autorégulation sert des fins légitimes et, dans la plupart des cas, elle peut être attendue, plutôt que de nuire à la concurrence ou aux consommateurs. Dans certains cas, cependant, les règles éthiques peuvent être illégales si elles restreignent indûment les façons dont les professionnels peuvent rivaliser.

Par exemple, un code d`éthique obligatoire qui empêche les membres de concurrencer sur la base du prix ou sur des termes autres que ceux élaborés par le groupe de commerce peut être une restriction déraisonnable sur la concurrence. Les associations commerciales de concurrents peuvent offrir à leurs membres des services et des avantages importants qui améliorent l`efficacité et réduisent les coûts. Ces services et avantages peuvent aller de la promotion générale de l`industrie au support de haute technologie. Mais lorsqu`une association de concurrents retient ces avantages de membres qui offrent une alternative concurrentielle que les consommateurs veulent, la restriction peut nuire à la concurrence et maintenir les prix élevés. Ce problème ne se produit que lorsque les membres de l`Association ont une présence importante sur le marché et qu`il est difficile pour les non-membres de rivaliser sans avoir accès aux avantages parrainés par l`Association. Exemple: plusieurs affaires antitrust ont contesté les règles du Conseil de l`agent immobilier qui restreint l`accès aux services d`inscription multiple (MLS) pour les maisons publicitaires à vendre. Le système MLS de combiner les listes d`accueil de nombreux courtiers a des avantages substantiels pour les acheteurs et les vendeurs à la maison. Les cas initiaux invalidés des règles d`adhésion du Conseil d`agent immobilier qui excluaient certains courtiers de la MLS parce que l`accès à la MLS a été considéré comme clé pour les maisons de commercialisation. Plus récemment, les mesures d`application de la FTC ont contesté les politiques de MLS qui autorisent l`accès, mais plus subtilement défavoriser certains types d`arrangements de courtage qui offrent aux consommateurs une alternative à faible coût à l`accord plus traditionnel de liste de service complet.

Par exemple, certains courtiers offrent un modèle de service limité, la liste d`une maison sur le MLS local pour une redevance tout en remettant d`autres aspects de la vente au vendeur. La FTC a contesté les règles de plusieurs organisations MLS qui excluaient ces courtiers de sites Web de vente à domicile populaire.